Archivistas en Espanglish

Archivistas en Espanglish es un colectivo transnacional de archivistas y gestores culturales cuya meta es incubar, estimular y amplificar espacios para una construcción colectiva de la memoria de las Américas. Fue fundado por Cristina Fontánez Rodríguez, Yvette Ramírez, Cynthia Tobar, Caroline Gil y Lorena López Ramírez López. .El colectivo tiene como objetivo fomentar la solidaridad a través de programación y capacitación colectiva. Archivistas en Espanglish también busca potenciar recursos ya existentes a través del diálogo y el trabajo colectivo.

«Debemos abogar por sistemas de respuesta más rápidos»: Cynthia Tobar, de Archivistas en Espanglish, entrevista a Hilda Ayala, bibliotecaria en la Universidad de Puerto Rico

Archivoz  se encuentra en continuo desarrollo hacia la difusión de proyectos, experiencias y artículos para mantener actualizada la información y novedades en este sector. Por ello se acordó una colaboración con Archivistas en Espanglish, con el fin de expandir fornteras y compartir conocimiento. En este caso, Cynthia Tobar realiza una entrevista a Hilda Ayala para contarnos su experiencia y reflexionar sobre la necesidad de inversión en la preservación y conservación del patrimonio.

Como consecuencia del huracán María en 2017, con miles de millones de dólares en daños y un acceso menguado a los recursos federales, las instituciones de responsables del patrimonio cultural fueron especialmente afectadas. Sin embargo, a pesar de la falta de recursos, existen intervenciones relativamente simples que los archiveros de la región pueden hacer para atender las colecciones que están en riesgo ante tales amenazas naturales. Aún así, esto requiere planificar y hacer que la gente local sea consciente de los riesgos que enfrenta su patrimonio, y defensores de los archivos que pueden ayudar a dirigir la carga dentro de sus comunidades. Hilda Teresa Ayala González es una de esas defensoras. Hilda es la Bibliotecaria de Servicios de Investigación en el Centro de Investigación e Innovación de Posgrado (GRIC) en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagüez (UPRM), donde desarrolla contenido y ofrece talleres sobre materiales digital, comunicación académicas y gestión de datos de investigación y documentación. También es miembro del Comité del Repositorio Digital de la UPRM. Desde 2016, ha formado parte de la junta directiva de la Red de Archivos de Puerto Rico (ArchiRED) donde coordina el Comité de Asesoramiento de Archivos y, después del Huracán María, ha participado en varias iniciativas para ayudar y capacitar a colegas en el cuidado de las colecciones y la respuesta de emergencia. Además, documentó el proceso de recuperación de las instituciones encargadas del patrimonio cultural en Puerto Rico. En esta entrega de la serie Archivistas en Espanglish para Archivoz, se ha entrevistado a Hilda sobre su enfoque de la preparación para desastres para rescatar y preservar archivos y colecciones especiales en el paisaje cultural de Puerto Rico. La Red de Archivos de Puerto Rico, fundada en 1988, es la organización local para archiveros y administradores de archivos.

(CT) ¿Podría hablar un poco sobre cómo comenzó a trabajar como archivista, cómo se interesó en el trabajo de archivo?

(Hilda Ayala) Cuando estaba a punto de terminar mi licenciatura, quise solicitar al programa graduado de Bibliotecología y Ciencias de la Información en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras. Desafortunadamente, cuando llamé a la escuela para obtener más información sobre los requisitos, me informaron que sólo aceptaban estudiantes nuevos durante el semestre de otoño así que me ofrecieron una alternativa: podía solicitar a la Certificación en Administración de Archivos y Documentos y luego transferirme al programa de maestría. Al principio, no tenía idea de lo que eso significaba, pero me pareció muy interesante, así que solicité. Durante ese semestre, me enamoré del programa y completé la certificación. Dediqué la mayor parte de mis cursos al Museo Pablo Casals en San Juan, Puerto Rico, y los proyectos que realicé me brindaron mi primera experiencia laboral como archivista en la Biblioteca del Coro de Niños de San Juan. La historia de la institución y la importancia de sus archivos históricos, el hecho de que era una colección en crecimiento y en uso constante por parte de la facultad y que la creadora estaba presente, hizo que esta experiencia fuera fascinante y desafiante. Recuerdo que la mayor parte del tiempo me preguntaba si estaba haciendo las cosas bien, ya que los archivos se enredaban y era difícil separar, física e intelectualmente, lo que pertenecía a los archivos personales de la fundadora o al archivo histórico institucional, ya que fueron creados por la misma persona. Aunque actualmente no estoy realizando trabajo tradicional de archivo, tengo una oportunidad increíble para traducir lo que aprendí y aplicarlo en mi posición actual con la gestión de datos de investigación y el repositorio institucional.

(CT) ¿Podría decirme más sobre La Red de Archivos de Puerto Rico (ArchiRED)? ¿Cuándo se formó, cómo se involucró y qué rol ve para ArchiRED ahora?

(HA) ArchiRED fue fundada en 1988 como la Red de Archivos Históricos de Puerto Rico. El objetivo principal era reunir a todos los encargados de archivos y archiveros de la Isla con el propósito de construir una red de apoyo que pudiera mejorar y estandarizar las prácticas locales relacionadas con la conservación, organización, descripción y acceso. A lo largo de sus 30 años el rol de ArchiRED se ha mantenido constante y es reconocida como una de las mejores organizaciones profesionales en Puerto Rico porque llena las lagunas y atiende las necesidades existentes de los archivistas, tanto experimentados como novatos, a través de actividades de educación continua y publicaciones de interés. En el País, entiendo que existe la necesidad de revisar las leyes actuales y desarrollar propuestas para una nueva legislación que aborde las necesidades contemporáneas de los archivos, abogue por presupuestos estables y ofrezca más oportunidades de desarrollo profesional para la comunidad. En cuanto a ArchiRED, espero que la red continúe creciendo, como lo ha hecho hasta ahora ya que, más que nunca, necesitamos apoyarnos para asegurar la preservación y el acceso a nuestras valiosas colecciones. Un área de interés que veo que la organización está trabajando es cómo mejorar y promover la apertura de colecciones al mundo a través de la digitalización. ¡A ver qué nos trae el 2019!

(CT) ¿Qué tipo de trabajo está realizando actualmente?

(HA) Desde el 2016, he sido bibliotecaria en la biblioteca de la UPRM. Allí, soy responsable de desarrollar servicios, talleres y guías relacionadas a la comunicación académica y la gestión de datos de investigación y además, apoyo al Repositorio Digital Institucional de la UPRM (DIRE). Como parte de la Junta Directiva ArchiRED, dos de mis principales responsabilidades son brindar asesoramiento archivístico a aquellos que lo necesitan y ayudar a coordinar actividades y proyectos de desarrollo profesional para apoyar a la comunidad archivera en Puerto Rico. Después del impacto del Huracán María, tuve la oportunidad de involucrarme en el proceso de recuperación de las bibliotecas, archivos y museos de la Isla. Durante el pasado año hemos aumentado nuestra capacidad para mejorar la respuesta en caso de que ocurra otro desastre, con la adquisición de suministros de emergencia, equipos para monitorear y control de la humedad, así como equipos para re-almacenamiento de las colecciones afectadas. En la actualidad, estamos planificando más actividades de capacitación relacionadas con la preparación para desastres y he continuado en comunicación con la comunidad, participando en discusiones y manteniéndolos informados sobre subvenciones y talleres que podrían mejorar la respuesta ante desastres

Como estrategia para ayudar a sus colegas, se desarrolló una guía con recomendaciones básicas para salvar las colecciones afectadas y con información de contacto esencial para FEMA y otras redes de apoyo. Adaptado de, Colecciones en tiempo de emergencia: ¿Cómo actuar? por Hilda Teresa Ayala González, 2017.

(CT) ¿Cómo ha cambiado el trabajo en estos esfuerzos locales la forma en que se involucra en su trabajo y en su comunidad local?

(HA)Uno de los aspectos de los que estuvimos bien conscientes durante el proceso de recuperación fue el compartir. Entendimos nuestra posición privilegiada, ya que nuestra biblioteca no estaba tan afectada como otras, y planificamos nuestro proceso de recuperación pensando en cómo podría ser beneficioso para los otros. Como ejemplo, puedo mencionar tres actividades que, a mi entender, tuvieron un gran impacto en la comunidad y que fueron organizadas desde nuestra sede en la Biblioteca de la UPRM bajo la mentoría y apoyo de Miriam Centeno. Dos meses después del huracán, se publicó una guía con recomendaciones básicas sobre cómo atender la emergencia; en enero de 2018, también, se ofrecieron tres talleres para brindar capacitación en el área oeste, sur y área metropolitana sobre preservación y manejo de emergencias; y se apoyó la coordinación de una donación por la American Library Association de 100 kits con materiales de protección personal para distribuirlos a las instituciones de la Isla. Además, a medida que avanzaban los meses y las cosas empezaban a normalizarse, me di cuenta de que tenía bajo mi custodia una rica variedad de documentación que demostraba el proceso de recuperación en bibliotecas, archivos y museos. Sentí la necesidad de compartir eso también, y desarrollé una línea de tiempo sobre cómo manejamos las consecuencias de un huracán de categoría 4.

La línea de tiempo comienza en septiembre de 2017 y se creó para resaltar el proceso de recuperación de archivos, bibliotecas y museos durante un año, después del huracán María. Adaptado de, Las bibliotecas, archivos y museos de Puerto Rico, camino a la recuperación: una línea de tiempo de eventos después del huracán María por Hilda Teresa Ayala González, 2018.

(CT) El pasado mes de diciembre, ayudó a organizar un programa de beneficios con la Art Libraries Society of North America (ARLIS/NA) y Archivists Roundtable de Metropolitan New York (ART) para informar a los bibliotecarios, archivistas y conservacionistas sobre cómo pueden participar en la ayuda con preservación y respuesta a desastres para colecciones de patrimonio cultural en Puerto Rico. ¿Me puede contar más sobre el evento?

(HA) Poco después del huracán, la ART y el capítulo de Nueva York de la ARLIS/NA decidieron apoyar el proceso de recuperación de las instituciones culturales en Puerto Rico. Luego de varias conversaciones y discusión de ideas de cómo podían ser de beneficio, se asociaron con ArchiRED para que sea la organización en Puerto Rico destinada a identificar las necesidades y asignar los fondos apropiadamente. Después de algunas reuniones, acordamos que la mejor manera de invertir los fondos era a través del empoderamiento de los administradores del patrimonio cultural. Esto podría lograrse mediante la creación de seminarios web y materiales educativos en español sobre cuidado de colecciones, planificación / respuesta ante desastres y cómo solicitar fondos externos, con el fin de que cualquier persona en Puerto Rico pueda acceder a la información libremente y esté disponible para uso continuo y en todo momento. Si bien hay muchos recursos relacionados con estos temas en la web, pocos están disponibles en español, por lo que este esfuerzo llenará ese vacío y ayudará a la gran mayoría de la comunidad local, cuyo idioma principal no es el inglés, a estar más preparados.

(CT) ¿Qué más cree que se puede hacer a nivel de base para promover el alivio y la recuperación de los recursos culturales en las relaciones públicas? ¿Qué papel puede jugar el público en general en la preservación del patrimonio cultural?

(HA) Creo que hay varias cosas que se pueden hacer. Primero, más educación y adiestramientos prácticos, estos son claves para continuar mejorando nuestras habilidades relacionadas con la preparación y respuesta ante desastres. Segundo, sería fantástico comenzar a ver colaboraciones entre instituciones cercanas geográficamente, para construir redes de apoyo regionales que puedan brindarse ayuda entre sí, no solo si se produce un desastre, sino en lo que es más importante, en su preparación. En tercer lugar, necesitamos edificios más eficientes, sostenibles y resistentes para proporcionar un entorno seguro al patrimonio cultural en tiempos difíciles. El mayor problema que encontramos, y que afectó a casi todas nuestras colecciones, fue la falta de electricidad durante un tiempo tan prolongado. La electricidad es clave para mantener un ambiente estable que evite el crecimiento de moho en situaciones de humedad extrema. Nuestra red eléctrica fue destruida y tardó casi un año en que pudiese repararse. Nuestros edificios no están diseñados para proporcionar el flujo de aire natural que podría haber minimizado la propagación del moho. Por último, debemos abogar por sistemas de respuesta más rápidos, ya que los procedimientos burocráticos limitan nuestra capacidad de actuar con prontitud. El patrimonio cultural no puede esperar un mes para obtener fondos para remover una alfombra mojada o para arreglar una filtración en el techo, definitivamente no puede esperar dos meses, o casi un año, para mover colecciones en peligro de perderse para siempre o para adquirir nuevas cajas para re-almacenar los recursos dañado por el agua.

Sé que las consecuencias del Huracán María fueron una lección para todos. No se tomarán por sentadas.

«Ser un colectivo fundado exclusivamente por mujeres no es por pura coincidencia»: Entrevista al proyecto «Archivistas en espanglish»

Archivistas en espanglish es un proyecto que nace de la colaboración de un grupo de archiveras con muchas inquietudes y ganas de trabajar y de aportar a nuestro campo de conocimiento. La casualidad de su encuentro tras un simposio en Nueva York ha dado paso a un incipiente proyecto colectivo de Archiveras en lucha por unos archivos más inclusivos y un trato más justo hacía la cultura latina en el mundo.

(Archivo) Sabemos que el proyecto nació tras un encuentro en Nueva York pero, ¿Nos podéis contar algo más de ese momento? ¿Cómo nació la idea y con qué objetivo decidisteis crear Archivistas en Espanglish?

(Archivistas en espanglish) Aunque todas nos conocíamos o teníamos alguna conexión, nos encontramos de casualidad en un simposio acerca de ética y el web archiving. Fue muy interesante pero no por las razones que uno pensaría al ir a este tipo de evento. Al final del evento decidimos juntarnos e ir por unos tragos y a través de la noche fuimos hablando de cómo durante el simposio se le prestaba demasiada atención a la accesibilidad que tuvieran las personas que hablaran inglés. Lo cual no es nada especial, considerando que estábamos en Nueva York. Pero, muchos de los proyectos presentados no tomaban lugar en Estados Unidos o no utilizaban medios creados en inglés. Aún así, se insistía, muchas veces para la frustración de los ponentes, en querer aclarar cómo tal o cual colección iba a ser accedida en EE.UU y en inglés. Aunque no pasamos el día sentadas una al lado de la otra, cuando nos juntamos nos dimos cuenta que todas compartimos la misma frustración con respecto a momentos específicos del simposio.

Por otra parte, una de las razones por las cuales nos juntamos al final del simposio fue porque todas hablamos español y siempre hay cierto confort en poder expresarte en tu propio idioma. Para algunas de nosotras es más cómodo hablar espanglish mientras que otras hablamos español como primer idioma. Entre la frustración por los eventos del día, más la liberación de hablar poder hablar español y espanglish, más una que otra cerveza… en algún momento alguien dijo “¡archivistas en espanglish!”.  Empezamos a hablar de este colectivo hipotético que se enfoca en el trabajo que se hace en América Latina o por latinos y que se presenta fuera del lente anglo. En realidad no es una idea nueva para ninguna de nosotras ni mucho menos para nuestra comunidad pero creo que nos emocionamos tanto hablando de Archivistas en Espanglish esa noche que nos sentíamos comprometidas a no dejar que la idea se quedara en nada. Unas semanas más tarde nos reunimos oficialmente para hablar de qué nos gustaría ver salir de este colectivo y poco a poco le fuimos dando forma… todavía le estamos dando forma. 

(Archivo) ¿Cómo viven unas archiveras latinoamericanas en Estados Unidos? ¿Qué diferencias observáis entre el papel que ejercen los archivos en USA y el papel que ejercen en países de América Latina?

(AEE) Pues vivimos ganando un salario mínimo y haciendo trabajo poco visibilizado… ¡como en el resto del mundo!  En cuanto a las diferencias, el tipo de accesibilidad (a equipo, a personal, apoyo institucional, etc.) es importante porque aunque en todos nuestros países necesitamos explicar las razones y la importancia para archivar algo y dar acceso, es un poco más fácil el acceso a la tecnología en Estados Unidos, y lo es porque tenemos la opción de encontrar alternativas baratas y a veces variadas por EBay, Amazon, tiendas de segunda mano, etc. Aparte, en Estados Unidos existen diferentes vías de financiamiento para proyectos, desde DIY hasta iniciativas gubernamentales, que no existen en muchos otros países. No es que sea fácil conseguir líneas de financiamiento en Estados Unidos, a veces es casi un segundo trabajo. Pero existen.

(Archivo) Vuestro manifiesto, sin duda, es una declaración de intenciones clara y reivindicativa ¿Qué buscáis de la comunidad profesional?

(AEE) Buscamos la descentralización del archivo para que la gente, quién produce conocimiento/material de archivo, tenga acceso a sus materiales, e igualmente buscamos una mayor visibilidad de nuestras historias. También vemos el potencial del colectivo para ser una red de apoyo profesional y de cierta manera ya lo es. Buscamos que nuestra comunidad se sume a esto pero, tomando en cuenta lo difícil que es colaborar. Siempre reiteramos que se puede colaborar con nosotras enviándonos sugerencias para los recursos del Website o simplemente mensajeándonos para hablar de sus proyectos y así encuadrarlos dentro de nuestros medios de comunicación.

(Archivo) Por propia experiencia, sabemos que los proyectos colaborativos son complicados, más si cabe cuando se pretende dotarlos de un alcance internacional. ¿Qué objetivos os marcáis en el proyecto?

(AEE) Más allá de la programación y las herramientas, como el directorio en nuestra página web, nuestro objetivo es simple: formar lazos de solidaridad y crear espacios de diálogo dentro de la comunidad archivera latinoamericana al igual que sus diásporas latinx. Queremos visibilizar lo que ya está pasando en la comunidad archivística en nuestros países y es muy importante para nosotras hacerlo con una voz auténtica dentro del marco de “Hecho por nosotros y para nosotros”. 

Otro enfoque importante para nosotras es el lenguaje y la accesibilidad. Nuestro nombre es una clara indicación ya que representa el idioma en que conversamos nosotras. Más allá de lo literal, el espanglish, como otras interlenguas/idiomas como el yopará o el portuñol, alude a la hibridación de culturas, la migración y la colonización que son parte de nuestras identidades. Reconocemos la hegemonía que tiene el inglés mundialmente y la rama archivera no está exenta. Queremos amplificar recursos y guías que ya existen en español al igual que hacer iniciativas de traducción colectiva o incluso crear nuevos recursos. Por lo tanto, y a medida que el colectivo se expanda, buscamos incluir también a las comunidades no hispanohablantes de América Latina y el Caribe. Igual, aún seguimos explorando las maneras en las que podemos colaborar a través de muchas regiones y estas colaboraciones seguirán cambiándose y acoplándose a las circunstancias que surjan.

(Archivo) Vemos como el movimiento feminista avanza poco a poco en sus reivindicaciones. Movimientos como el #metoo en USA o la primera huelga feminista en España han puesto el acento en un movimiento que empieza a ser global. ¿Qué se puede hacer desde los archivos a favor del movimiento feminista?

(AEE) El fenómeno de #metoo subraya las realidades que muchas mujeres viven a nivel personal al igual que a nivel profesional y que además revela la transversalidad del patriarcado. Revela cómo este sistema determina como el poder, basado en el dominio y la cultura del silencio es utilizado en una amplia gama de industrias.

En respecto a los archivos, existe esa reacción inmediata de querer enfocarse en colecciones que da visibilidad a los aportes de mujeres al igual que otras comunidades silenciadas  a causa del legado del coloniaje, el racismo y la heteronormatividad. Esto es algo que está pasando ahora. A nivel más profundo, este fenómeno puede promover, dentro del mundo archivero, prácticas y valores centrados en la colaboración equitativa, la empatía y la anti-neutralidad. Valores totalmente opuestos a lo que promueve el patriarcado. Toma nuestra existencia, por ejemplo. El ser un colectivo fundado exclusivamente por mujeres no es por pura coincidencia ya que por experiencia propia reconocemos la importancia de redes de apoyo cuando hay tan poca representación. Somos un ejemplo entre muchos grupos liderados por mujeres (en varios campos) que están creando espacios colaborativos ya que no hay ese sentimiento de individualismo que trunca bastante iniciativas. Esto puede ser algo positivo en la profesión, en hacerlo algo más equitativo y relevante durante estas olas de cambio.

(Archivo) Cuando decís en vuestro manifiesto que “Nos comprometemos a incorporar prácticas anti-opresivas en nuestro trabajo e interrumpir y desafiar jerarquías existentes y modos tradicionales de trabajar un archivo“, ¿a qué os referís exactamente? ¿Cómo se desafían esas prácticas?

(AEE) Dentro de las prácticas archivísticas tradicionales, estamos desafiando los enfoques angloamericanos, occidentales y androcéntricos que han dominado el campo. Como resultado, estos enfoques también han influido en la preservación histórica y de archivo. Nuestro punto de vista es hacer espacio para enfoques alternativos que centren, restauren y conserven la historia cultural de nuestras comunidades latinas. También queremos promover la exploración de cómo se ven estas opciones fuera de las instituciones convencionales que han sido las guardianas tradicionales del campo. Queremos ser inclusivas con  aquellos que desean preservar su historia y que no están afiliados a un repositorio universitario o institucional más grande para así reflejar los intereses, necesidades y prioridades únicos que tienen para archivar la historia de sus comunidades.  Al hacerlo, queremos abrir un diálogo con miras a desarrollar un marco dentro del cual puedan tener lugar los debates sobre dilemas éticos en la práctica crítica de archivos. Tal marco contribuirá a hacer archivos con procesos más inclusivos, emancipatorios, no jerárquicos y de beneficio mutuo.

(Archivo) Por último, ¿qué es un Archivista en Espanglish?

(AEE) Cualquier archivista que cree en el potencial que poseen los archivos como espacios radicales, de resistencia y experimentación en América Latina y que busca crear comunidades de práctica dentro de ese marco.

 

Muchas gracias por concedernos esta entrevista y enseñarnos de primera mano vuestro interesante proyecto.